Desligamentos da internet nos Camarões custaram milhões

Desligamentos da internet nos Camarões custaram milhões

28 Janeiro, 2018 0 Por Staline Satola

Para as pessoas nas partes de língua inglesa de Camarões , a liberdade de expressão na internet tornou-se quase impossível.

As autoridades da região anglófona do país bloquearam o acesso a mídias sociais e aplicativos de mensagens por quase quatro meses em uma tentativa contínua de reprimir críticas contra o governo.

É o segundo desligamento da internet dentro de um ano no país da África Ocidental.

“Os camarões esperam restrições da internet quando expressam sua dissidência contra o governo, eles aceitaram que isso se tornou um modo de vida”, disse a Al Jazeera Judith Nwana, uma ativista dos direitos humanos camaronense baseada nos EUA com antecedentes em telecomunicações.

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“Quando aconteceu pela primeira vez, fomos todos conscientes porque nunca imaginamos que isso poderia acontecer nos Camarões. Então houve a aceitação gradual de que a crise estava ameaçando o governo e nós estávamos vivendo em um regime opressivo”, acrescentou.

Esse primeiro desligamento ocorreu em janeiro de 2017, depois de professores anglófonos, advogados e estudantes entrarem em greve sobre o preconceito em favor dos francófonos.

Os anglófonos alegaram que enfrentavam discriminação e que eram excluídos dos empregos estaduais como resultado de suas habilidades de língua francesa limitada.

“As regiões anglófonas se sentem negligenciadas e deixadas fora da agenda do governo nacional”, Peter Micek da organização de direitos digitais Access Now disse à Al Jazeera.

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“Então, o governo tomou a medida extrema para desligar completamente a internet”, disse ele.

O primeiro desligamento durou 93 dias, de janeiro a abril de 2017.

“Foi devastador. As pessoas não sabiam como contornar isso”, disse Judith Nwana, acrescentando que toda a sociedade foi afetada; educação, transferências de dinheiro, cuidados de saúde e negócios, tudo dependia do acesso à internet, que agora estava desligado.

Eventualmente, o acesso à internet foi restaurado em abril após a pressão internacional, entre outras, das Nações Unidas e do Papa Francis.

No entanto, em outubro, um segundo desligamento mais visado foi promulgado após protestos renovados nas áreas anglófonas.

O novo bloqueio teve como alvo as mídias sociais e aplicativos de mensagens. Facebook, Twitter, Instagram e WhatsApp foram todos desligados.

Mas, neste momento, muitos camaronenses foram preparados, usando serviços VPN para contornar o bloqueio.

“Infelizmente, as VPNs são caras e nem todos podem pagar um ou foram orçados por um. Independentemente disso, as empresas, a indústria de tecnologia, saúde e educação estão seriamente afetadas”, disse Nwana.

Uma dessas empresas afetadas pertence a Mambe Churchill Nanje, engenheira de software e CEO e fundadora da Njorku, um motor de busca que permite que pessoas de toda a África procurem empregos.

Nanje tem sede na Silicon Mountain, um centro técnico baseado e em torno da cidade de Buea, que foi atingido por ambos os desligamentos.

“Eles não só me afetaram e meus negócios, mas a Silicon Mountain inteira”, disse Nanje à Al Jazeera.

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“Ele empurrou muitos talentos [na Silicon Mountain]. Eles tiveram que sair porque não podem trabalhar. Eles se mudaram para outras partes dos Camarões ou para fora do país”, disse ele.