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Desligamentos da internet nos Camarões custaram milhões

Para as pessoas nas partes de língua inglesa de Camarões , a liberdade de expressão na internet tornou-se quase impossível.

As autoridades da região anglófona do país bloquearam o acesso a mídias sociais e aplicativos de mensagens por quase quatro meses em uma tentativa contínua de reprimir críticas contra o governo.

É o segundo desligamento da internet dentro de um ano no país da África Ocidental.

“Os camarões esperam restrições da internet quando expressam sua dissidência contra o governo, eles aceitaram que isso se tornou um modo de vida”, disse a Al Jazeera Judith Nwana, uma ativista dos direitos humanos camaronense baseada nos EUA com antecedentes em telecomunicações.

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“Quando aconteceu pela primeira vez, fomos todos conscientes porque nunca imaginamos que isso poderia acontecer nos Camarões. Então houve a aceitação gradual de que a crise estava ameaçando o governo e nós estávamos vivendo em um regime opressivo”, acrescentou.

Esse primeiro desligamento ocorreu em janeiro de 2017, depois de professores anglófonos, advogados e estudantes entrarem em greve sobre o preconceito em favor dos francófonos.

Os anglófonos alegaram que enfrentavam discriminação e que eram excluídos dos empregos estaduais como resultado de suas habilidades de língua francesa limitada.

“As regiões anglófonas se sentem negligenciadas e deixadas fora da agenda do governo nacional”, Peter Micek da organização de direitos digitais Access Now disse à Al Jazeera.

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“Então, o governo tomou a medida extrema para desligar completamente a internet”, disse ele.

O primeiro desligamento durou 93 dias, de janeiro a abril de 2017.

“Foi devastador. As pessoas não sabiam como contornar isso”, disse Judith Nwana, acrescentando que toda a sociedade foi afetada; educação, transferências de dinheiro, cuidados de saúde e negócios, tudo dependia do acesso à internet, que agora estava desligado.

Eventualmente, o acesso à internet foi restaurado em abril após a pressão internacional, entre outras, das Nações Unidas e do Papa Francis.

No entanto, em outubro, um segundo desligamento mais visado foi promulgado após protestos renovados nas áreas anglófonas.

O novo bloqueio teve como alvo as mídias sociais e aplicativos de mensagens. Facebook, Twitter, Instagram e WhatsApp foram todos desligados.

Mas, neste momento, muitos camaronenses foram preparados, usando serviços VPN para contornar o bloqueio.

“Infelizmente, as VPNs são caras e nem todos podem pagar um ou foram orçados por um. Independentemente disso, as empresas, a indústria de tecnologia, saúde e educação estão seriamente afetadas”, disse Nwana.

Uma dessas empresas afetadas pertence a Mambe Churchill Nanje, engenheira de software e CEO e fundadora da Njorku, um motor de busca que permite que pessoas de toda a África procurem empregos.

Nanje tem sede na Silicon Mountain, um centro técnico baseado e em torno da cidade de Buea, que foi atingido por ambos os desligamentos.

“Eles não só me afetaram e meus negócios, mas a Silicon Mountain inteira”, disse Nanje à Al Jazeera.

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“Ele empurrou muitos talentos [na Silicon Mountain]. Eles tiveram que sair porque não podem trabalhar. Eles se mudaram para outras partes dos Camarões ou para fora do país”, disse ele.

Fonte
Al Jazeera

Staline Satola

Estudante do curso de Informática e Telecomunicações, faculdade de Engenharia, Univerdade Óscar Ribas. Trabalho com gestão de conteúdo desde 2012! Atualmente procurando aprender mas acerca de CMS (WP).

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